Johnnie Walker, le progrès en marche

Un homme qui marche, redingote au vent, haut de forme bien en place, l’air décidé… Dandy indémodable toujours en route vers l’avenir, le « striding man » (« l’homme qui va de l’avant», en VF) orne les whiskys siglés Johnnie Walker. Une figure qui rayonne partout dans le monde : a la tables des connaisseurs new yorkais, au fond des speakeasies londoniens, dans les cuisines chics de Paris…

Mais quel chemin parcouru pour en arriver là !

Revenons deux siècles en arrière, en 1820, sur les traces du véritable John Walker, quand, à seulement 16 ans, il fonde son épicerie fine spécialisée dans le commerce de « thés et spiritueux ». Avant de devenir le fondateur d’une famille qui se consacrera aux scotchs élégants, ce fils de fermier de Kilmarnock doit relever un sacré défi : en Ecosse, le whisky est alors trop instable, voire même… pas terrible ! John décide alors d’innover. S’appuyant sur son expertise du thé, il se lance dans l’assemblage, teste les malts, recherche les meilleurs équilibres et invente un « blend » propice à sublimer les meilleures productions écossaises.

Pour autant, pas question de s’arrêter là… Chez les Walker, c’est simple, à chaque génération, son invention ! Pour simplifier le transport par bateau, le fils de John, Alexander, crée la mythique bouteille carrée à l’étiquette inclinée. Un flacon reconnaissable entre tous, destiné à contenir le « Walker’s Old Highland Whisky » d’une qualité telle qu’aucun autre producteur ne pourrait l’égaler. Sinon son propre fiston, George, LE créateur du fameux « striding man », puis son frère, Alexander II, qui introduit en 1909 les célèbres Red Label et Black Label – assemblage explosif deplus de 30 whiskies de 12 ans d’âge minimum ! Suivront encore d’autres créations, associations, rondes et délicates, comme les Blue Label ou Green Label, composés par l’actuel et emblématique Master blender Jim Beveridge, afin d’exploiter toute la richesse des terroirs d’Ecosse.

Des créations qui font quelques envieux… Combien d’apprentis striding men aimeraient avoir accès aux formules secrètes de ces scotchs aux arômes de vanille, fruits secs et épices ? Des savoir-faire exclusifs, savamment entretenus par les « maitres mélangeurs », toujours prêts à faire vivre la devise maison, « Keep Walking » (« Continuer d’avancer »). Car oui, l’histoire de Johnnie Walker est encore en marche !


Les mots JOHNNIE WALKER, BLACK LABEL, DOUBLE BLACK, RED LABEL, BLUE LABEL, GREEN LABEL, KEEP WALKING ainsi que les logos associés sont des marques protégées. © John Walker and Sons 2016 

L’ABUS D’ALCOOL EST DANGEREUX POUR LA SANTÉ, À CONSOMMER AVEC MODÉRATION